Intel y Facebook se alían para crear los megacentros de datos del futuro

Este nuevo sistema «permite operar con menos cables, contar con un mayor ancho de banda, ofrecer más alcance y gozar de una eficiencia energética muy superior»

Intel Corporation ha anunciado un acuerdo de colaboración con Facebook para definir los estándares de la próxima generación de tecnologías para racks que se emplearán para crear los centros de datos más grandes del mundo.

En el marco de su colaboración, ambas compañías han desvelado un prototipo de equipo ensamblado por Quanta Computer, que incluye la nueva arquitectura fotónica para racks (soporte metálico destinado a alojar equipamiento electrónico, informático y de comunicaciones) de Intel.

«Intel y Facebook están colaborando en la creación de una nueva arquitectura para servidores descentralizados en formato rack que permitirá actualizar los subsistemas de computación, redes y almacenamiento de forma independiente y que redefinirá los diseños de los megacentros de datos del futuro para de la próxima década», ha afirmado responsable de desarrollo tecnológico de Intel, Justin Rattner, en el discurso que ha realizado con motivo de la cumbre Open Computer Summit celebrada en Santa Clara, California (EE. UU.).

Esta arquitectura descentralizada para racks incluye la nueva arquitectura fotónica de Intel, basada en la tecnología Intel Silicon Photonics Technology de 100 Gbps de la compañía. Frente a los interconectores de cobre que se emplean hoy en día, esta tecnología «permite operar con menos cables, contar con un mayor ancho de banda, ofrecer más alcance y gozar de una eficiencia energética muy superior».

Como ha explicado Rattner, la nueva arquitectura «nace tras más de una década de investigación», invertida en desarrollar una familia de dispositivos fotónicos con base de silicio, incluyendo láseres, moduladores y detectores que emplean módulos de silicio de bajo coste y que permitirán integrar totalmente dispositivos fotónicos de una velocidad y eficiencia energética sin precedentes.

La fotónica de silicio es un nuevo enfoque de la fotónica, en el que se emplean fotones de luz como medio para transmitir enormes volúmenes de datos a velocidades «extremas» a través de finos cables de fibra óptica y con un consumo eléctrico «mínimo», en lugar de emplear señales eléctricas convencionales por cables de cobre.

Intel ha invertido los dos últimos años probando y desarrollando tecnologías de fotónica de silicio válidas para la producción en masa, y acaba de producir las primeras muestras de ingeniería.

Reducción de costes y mayor eficiencia

La tecnología fotónica de silicio, al estar producida a partir de silicio, material de coste muy reducido, en lugar de con materiales de gran coste, ofrece una «gran ventaja en términos de rentabilidad respecto a tecnologías ópticas más antiguas», además de ofrecer «mayor velocidad, fiabilidad y escalabilidad».

Así, las empresas que cuenten con «granjas» de servidores o enormes centros de datos «podrán eliminar los importantes cuellos de botella que limitan su rendimiento y asegurarse mayores posibilidades de actualización a largo plazo, al tiempo que reducen de forma significativa sus costes operativos, tanto en términos de espacio como de energía».

Las empresas con grandes centros de datos «pueden reducir de forma significativa sus gastos de capital» al descentralizar o separar sus recursos de almacenamiento y de computación en un único rack de servidores. La descentralización de los servidores hace referencia a la separación de los recursos que hoy en día se dan unidos en un único rack, incluyendo las unidades de computación, las de almacenamiento, las de red y la distribución de energía, que pasan a encontrarse en módulos dedicados.

Tradicionalmente, cada rack de un servidor cuenta con su propio grupo de recursos. «Al descentralizarse este formato, pueden agruparse los distintos tipos de recursos y distribuirse por el todo el rack, lo que redunda en una mayor facilidad de expansión y una mayor flexibilidad y fiabilidad, al tiempo que se reducen los costes», ha indicado Intel.

«Hemos contemplado con gran emoción la flexibilidad que estas tecnologías pueden aportar al hardware y cómo la fotónica de silicio puede permitirnos interconectar estos recursos sin vernos tan limitados por su ubicación física», ha afirmado el presidente de la fundación Open Compute Foundation y vicepresidente de diseño de hardware y de cadena de distribución para Facebook, Frank Frankovsky.

«Consideramos que, al desarrollar estas tecnologías en un entorno abierto y aportándolas al proyecto Open Compute Project, asistiremos a una innovación sin precedentes que llevará a todo el sector a aumentar la cuota de utilización de estas tecnologías respecto a las de los sistemas actuales».

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